Showing parents how to help their children succeed

Serving schools and families since 1990

We’ve got you covered at this difficult time. Whether your students are attending school in person, remotely, or both ways, the tips and information you’ll send to families will be on target. Parents will find advice for supporting their children’s school success and social-emotional learning as they navigate the changes and disruptions from COVID-19. Also, We are making free resources available for schools to distribute to parents. Feel free to email or text these tips or links to families, post these resources on your school website, or add them to future communications you plan to send home. Click here for resources.

COVID-19 Resource Center

Resources for Educators is making available free tips and guidance to help the education community, parents, and students cope with the changes brought about by the COVID-19 pandemic. Check back regularly for additional resources to be added.

COVID-19 Special Edition parent involvement newsletters

Share these April and May 2020 Special Editions with parents in your school community by posting them on your school website, emailing them to parents, or making copies to send home.

COVID-19 activities

Wash your hands

Here are two activities designed to show kids—in a fun and educational way—why it’s important to wash their hands. Post these on your school website, or cut and paste to text or email to parents.

Click here for "Glitter germs" (English and Spanish)

“Glitter germs”

Handwashing is one of the best ways to prevent the spread of germs and help keep everyone healthy. This activity will show your child how germs spread—and motivate her to wash up.

1. Ask her to wet her hands, and then sprinkle them with glitter (to represent germs).
2. Let her touch a counter top or door-knob. Next, you touch the same spot. She just shared her “germs” with you! Point out that the same thing happens with real germs.
3. Have her try to wash the glitter off with water only, and then with soap and water. She’ll see that she needs soap to get rid of the “germs.” Be sure to have her wipe them off the counter, too.

Note: Suggest that she think about her glitter germs to remind herself to wash her hands before meals, after using bathroom, and when she coughs or sneezes.

“Gérmenes de purpurina”

Lavarse las manos es una de las formas más eficaces de impedir la transmisión de gérmenes y de conservar la salud de todos. Esta actividad le enseñará a su hija cómo se transmiten los gérmenes y la motivará a lavarse bien.
1. Dígale que se humedezca las manos y luego eche purpurina por encima (para representar a los gérmenes).
2. Que toque un mostrador o un pomo de la puerta. A continuación toque usted el mismo objeto. ¡Su hija acaba de compartir con usted sus “gérmenes”! Indíquele que lo mismo sucede con gérmenes de verdad.
3. Dígale que se lave la purpurina sólo con agua y luego con agua y jabón. Verá que necesita el jabón para librarse de los “gérmenes”. Cerciórese de que limpia también el mostrador.
Nota: Sugiérale a su hija que piense en sus gérmenes de purpurina para acordarse de lavarse las manos antes de las comidas, después de ir al baño o cuando tose o estornuda.

Click here for "Clean hands" (English and Spanish)

“Clean hands”

Why is it important to wash your hands?

Materials: potato (peeled, cut in half), 2 zipper plastic bags

Here’s how: Have your child rub dirty hands (after playing outside, for example) on one potato half. He should seal it in a bag and mark that bag “dirty.” Ask him to wash his hands and then rub them on the other potato half. That piece goes into a bag labeled “clean.” Let him place both bags in a warm, dark spot for a week.

What happens? The “dirty” potato will grow more mold.

Why? Rubbing the potato with dirty hands leaves bacteria on its surface. When placed in a warm, dark spot, the bacteria forms mold—living proof that dirt leaves behind germs that need to be washed off hands with soap and water!

“Manos limpias”

¿Por qué es importante lavarse las manos?

Materiales: papa (pelada, cortada por la mitad), 2 bolsas con cierre

He aquí cómo: Que su hijo frote las manos sucias (por ejemplo, después de jugar al aire libre) en una mitad de papa. Que la meta en una de las bolsas e indique que es la “sucia”. Dígale que se lave las manos y las frote en la otra mitad de papa. Este trozo se mete en una bolsa etiquetada como “limpia”. Que coloque ambas bolsas en un lugar cálido y oscuro durante una semana.

¿Qué sucede? En la papa “sucia” crecerá más moho.

¿Por qué? Al frotar la papa con las manos sucias se dejan bacterias en su superficie. Cuando se coloca la papa en un lugar cálido y oscuro, las bacterias forman moho lo que prueba que la suciedad deja gérmenes que hay que quitar de las manos lavándolas con agua y jabón.

Take virtual field trips

The internet is full of free online tours of places all over the world—and beyond. We’ve paired fun and educational virtual field trips with real-life activities your child can do at home.

Click here for "Virtual field trips" (English and Spanish)

National parks
Peer into the Grand Canyon, catch a glimpse of Old Faithful, and hike trails beneath majestic redwoods and sequoias. You can get 360 views of popular sites in 31 national parks at google.com/earth/ (search “national parks”). Just click on arrows to navigate the sites and learn about landforms, plants, animals, and more.

Younger children: Use index cards to make postcards for parks you “visit.” Draw pictures of sights you saw, and tell what you liked best about each one.

Older children: Pick a national park for your family to visit one day. Write up a plan that includes how long it would take to get there, the cost of transportation, lodging, and meals, and what activities you would do. Create a PowerPoint presentation for your parents.

Art museums
Tour art museums around the world at https://joyofmuseums.com/?s=virtual+tours or by searching “virtual art museum tours.” You might see paintings and sculptures at The Museum of Modern Art in New York City or The Art Institute of Chicago, for example. View the works to discover various artists and different styles of art

Younger children: Create your own masterpieces. Make a hallway gallery of your art and give your parents a tour.

Older children: Try painting in various styles—impressionism like Claude Monet’s paintings or pointillism like Georges Seurat’s work. Or go with a style all your own. Post your creations on social media to share with friends and relatives.

Zoos and aquariums
View webcams to see what the animals are up to these days (type “animal webcams” into a search engine). You can observe koalas at the San Diego Zoo in San Diego, CA, beluga whales at the Georgia Aquarium in Atlanta, GA, and more.

Younger children: Check out e-books from the library about animals you saw. Now write and illustrate your own book about one or more animals.

Older children: Do research to learn more about the zoo animals’ natural habitats and how zookeepers care for them. Find out about careers that involve working with animals.

Landmarks
Explore geography and culture by visiting famous landmarks and other sites around the world at https://artsandculture.google.com/project/street-view. You could walk around the Taj Mahal (India), look down from the top of the Eiffel Tower (France), and gaze up at The Great Pyramid of Giza (Egypt).

Younger children: Build models of the sites, perhaps creating play dough pyramids or a Lego Eiffel Tower.

Older children: Check out related e-books from the library. You might enjoy a novel set in the country where the site is located or a nonfiction book about the landmark’s history.

Mars
Trek across the surface of Mars. At accessmars.withgoogle.com/, you can navigate interactive images from NASA’s Curiosity Rover. Click on the terrain to see parts of the planet the rover explored. There are also icons that provide more information about the geography of Mars and NASA’s mission.

Younger children: Pretend you’re an astronaut, and write a script about your out-of-this-world experience. Put on your one-person play for your family.

Older children: Draw a design for a Mars colony. How will you address human needs, such as food, water, oxygen, and physical activity?

Parques nacionales
Echen un vistazo al Gran Cañón, vislumbren Old Faithful y recorran senderos entre las majestuosas secuoyas rojas y secuoyas velintonias. Pueden contemplar vistas completas de sitios populares en 31 parques nacionales en google.com/earth/ (busquen “national parks”). Hagan clic en las flechas para navegar los sitios y aprender sobre accidentes geográficos, plantas, animales y mucho mas.

Niños pequeños: Usen fichas de cartulina para hacer postales de los parques que “visiten”. Dibujen lo que vean y digan lo que les gustó más de cada sitio.

Niños mayores: Elijan un parque nacional para que su familia lo visite un día. Escriban un plan que incluya cuánto tardarían en llegar, el coste del transporte, alojamiento y comidas y qué actividades harían allí. Creen una presentación de PowerPoint para sus padres.

Museos de arte

Visiten museos de arte de todo el mundo en https://joyofmuseums.com/?s=virtual+tours o buscando “visitas virtuales a museos”. Podrían ver pinturas y esculturas en el Museo de Arte Moderno de Nueva York o el Instituto de Arte de Chicago, por ejemplo. Vean las obras para descubrir a los distintos artistas y distintos estilos artísticos.

Niños pequeños: Creen sus propias obras maestras. Hagan una galería de arte en el pasillo y organicen una visita guiada para sus padres.

Niños mayores: Intenten pintar en varios estilos: impresionismo como el de las pinturas de Claude Money o puntillismo como en la obra de George Seurat. O bien inventen su propio estilo. Publiquen sus creaciones en las redes sociales para compartirlas con amigos y familiares.

 

Zoos y acuarios
Conéctense a cámaras web para ver lo que hacen los animales estos días (escriban “cámaras web de animales” en un motor de búsqueda). Pueden ver koalas en el zoo de San Diego en California, belugas en el Acuario de Atlanta en Georgia y mucho más.

Niños pequeños: Saquen libros electrónicos de la biblioteca sobre los animales que han visto. A continuación escribe tu propio libro sobre uno o más animales.

Niños mayores: Infórmate sobre los hábitat naturales de los animales del zoo y sobre cómo cuidan los guardas del zoo a los animales. Averigua en qué oficios se trabaja con animales.

Lugares emblemáticos
Exploren la geografía y la cultura visitando por todo el mundo edificios emblemáticos y otros lugares en https://artsandculture.google.com/project/street-view. Podrían caminar alrededor del Taj Mahal (India), mirar desde la punta de la Torre Eiffel (Francia) y contemplar la Gran Pirámide de Guiza (Egipto).

Niños pequeños: Construyan maquetas de los edificios, tal vez haciendo pirámides de plastilina o una Torre Eiffel de Legos.

Niños mayores: Saquen libros electrónicos de la biblioteca relacionados con esos lugares. Podrían disfrutar con una novela situada en el país en el que se encuentra el sitio o un libro de prosa informativa sobre la historia del edificio.

Marte
Caminen por la superficie de Marte. En accessmars.withgoogle.com/, pueden contemplar imágenes interactivas del Curiosity Rover de la NASA. Hagan clic en el terreno para ver las partes del planeta que recorrió el vehículo explorador. Hay además iconos que proporcionan más información sobre la geografía de Marte y la misión de la NASA.

Niños pequeños: Imaginen que son astronautas y escriban un guion sobre su experiencia extraterrestre. Representen una obra con un solo actor para su familia.

Niños mayores: Dibujen el diseño para una colonia en Marte. ¿Cómo abordarían necesidades humanas como comida, agua, oxígeno y actividad física?

COVID-19 tips for parents

Distribute the following tips to parents, or add them to communications you’re sending to parents.

Click here for preschool and elementary school tips (English and Spanish)
  • Children will follow your lead. Try to stay calm and stick to your normal routines as much as possible—this can limit the stress youngsters feel in uncertain times.
  • Ask your children what they’ve heard about the coronavirus. This will give you the chance to clear up any misconceptions they may have. Reassure them that following common-sense advice (washing their hands frequently, staying home if they are sick) is the best way they can help. Note: Limit young children’s exposure to the news. For instance, watch TV news when they’re not around.
  • It’s natural for children to feel disappointed when events are canceled. Empathize with them, and consider doing special at-home activities. Examples: Camp out in the backyard or living room and read books by flashlight. Hold a family movie night—complete with a “concession stand” that offers treats like microwave popcorn and pretzels. Have a dance party or sing-along with relatives via video chat.
  • If children have online assignments, set up a quiet area where they can work. Encourage them to decorate their “home office.” Express interest in the assignments just as you would with regular schoolwork. Stay in touch with teachers and be sure to let them know about any additional materials or support your children need to complete their work.
  • Los niños seguirán su ejemplo. Procuren mantener la calma y mantengan sus hábitos normales tanto como sea posible: esto puede limitar el estrés que los niños sienten en tiempos de incertidumbre.
  • Pregunten a sus hijos qué han oído sobre el coronavirus. Ustedes dispondrán así de la ocasión de aclarar cualquier idea errónea que ellos tengan. Tranquilícenlos diciéndoles que la mejor manera de ayudar es seguir las instrucciones dictadas por el sentido común (lavarse las manos con frecuencia, quedarse en casa si están enfermos). Nota: Limiten la cantidad de noticias que vean los pequeños. Por ejemplo, vean las noticias de la TV cuando ellos no estén.
  • Es natural que los niños se desilusionen cuando se cancelen actividades. Empaticen con ellos y procuren hacer actividades especiales en casa. Ejemplos: Acampen en el jardín o en el cuarto de estar y lean libros alumbrados por una linterna. Celebren una noche de cine en familia, sin olvidar un “puesto de ventas” con palomitas y pretzels. Bailen o canten con sus familiares por videochat.
  • Si sus hijos tienen que estudiar por internet, preparen un lugar tranquilo donde puedan trabajar. Anímelos a que decoren su “despacho”. Expresen interés por sus tareas lo mismo que harían por los deberes normales. Mantengan el contacto con los maestros y no olviden preguntarles qué materiales adicionales o apoyo necesitan sus hijos para completar su trabajo.
Click here for middle and high school tips (English and Spanish)
  • Children will follow your lead. Try to stay calm and stick to your normal routines as much as possible—this can limit the stress kids feel in uncertain times.
  • Ask your teenagers what they’ve heard about coronavirus. This will give you the chance to clear up any misconceptions they may have, perhaps as a result of rumors circulating in school or on social media. Reassure them that following common-sense advice (washing their hands frequently, staying home if they are sick) is the best way they can help.
  • It’s natural for teens to feel disappointed when events are canceled. Empathize with them, and consider doing special at-home activities. Examples: Hold a family movie night, and have them set up a “concession stand” that offers treats like microwave popcorn and pretzels. Play games like Pictionary, charades, or Trivial Pursuit—you might even play with relatives via video chat.
  • If your middle or high schoolers have online assignments, let them set up a quiet area where they can work. You might suggest that they start a remote study group with friends. They can use phone calls or video chats to discuss books they’re reading or quiz each other on material.
  • Los niños seguirán su ejemplo. Procuren mantener la calma y mantengan sus hábitos normales tanto como sea posible: esto puede limitar el estrés que los niños sienten en tiempos de incertidumbre.
  • Pregunten a sus hijos qué han oído sobre el coronavirus. Ustedes dispondrán así de la ocasión de aclarar cualquier idea errónea que ellos tengan, resultado quizá de los rumores que circulan por la escuela o en las redes sociales. Tranquilícenlos diciéndoles que la mejor manera de ayudar es seguir las instrucciones dictadas por el sentido común (lavarse las manos con frecuencia, quedarse en casa si están enfermos).
  • Es natural que los adolescentes se desilusionen cuando se cancelen actividades. Empaticen con ellos y procuren hacer actividades especiales en casa. Ejemplos: Celebren una noche de cine en familia, y díganles que monten un “puesto de ventas” con palomitas y pretzels. Jueguen a juegos como Pictionary, charadas o Trivial Pursuit: incluso podrían jugar con sus familiares por videochat.
  • Si sus hijos tienen que estudiar por internet, dígales que preparen un lugar tranquilo en el que puedan trabajar. Sugiérales que organicen un grupo de estudio a distancia con sus amigos. Pueden usar llamadas telefónicas o videochats para comentar los libros que están leyendo o para hacerse preguntas sobre el material que estudian.